Saiba qual é a diferença entre gato bengal, gato-do-mato e jaguatirica

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Marcela Ortiz, veterinária especialista em animais silvestres, explica as caractéristicas. Jaguatirica, gato-do-mato e gato bengal. Ou não? Descubra na matéria.
Arte TG / Prefeitura de Petrópolis / TV Integração
Imagine a cena. Você está no quintal da sua casa ou fazendo uma caminhada pelo bairro e dá de cara com um animal que, mesmo pequeno, parece uma onça.
Se não for mesmo uma onça filhote [ufa, que sorte!] é provável que você esteja diante de um gato-do-mato, de uma jaguatirica ou até mesmo de um gato bengal.
A confusão é compreensível, uma vez que todos eles têm pelagens similares, em padrões de preto com marrom claro, e as dentições não são lá tão diferentes.
Então, como saber diferenciar? Afinal, se deparar com um gato bengal e com uma jaguatirica não é a mesma coisa.
Batemos um papo com Marcela Ortiz, veterinária especialista em animais silvestres, para entender melhor as características que diferenciam cada espécie.
Marcela se especializou em animais silvestres, especialmente os felinos
Arquivo Pessoal
Veja abaixo as principais características apontadas pela profissional.
Gato bengal
Raça só foi reconhecida na década de 80
Reprodução/ TV Integração
É o cruzamento de um gato asiático selvagem com um gato doméstico.
Foi criado em 1963, mas só foi considerada uma raça na década de 1980.
Tem o tamanho de um gato comum. Quando bebê, o tamanho também é de um gato doméstico.
A pelagem das patas e do rabo lembra as listras de um tigre. Já a do tronco, se parece à das onças, com manchas arredondadas.
Não tem instinto selvagem o suficiente para sobreviver na natureza, mas tem algumas características diferentes dos gatos comuns.
Gosta de brincar de caça e de ficar em lugares altos.
É arisco, desconfiado, mas dócil.
Gato-do-mato
A cabeça do gato-do-mato é um pouco maior que a de um gato comum
Prefeitura de Petrópolis
Quando filhote, tem o tamanho de um gato comum. Já o adulto, é um pouco maior que o gato doméstico.
A pelagem tem manchas arredondadas, inclusive nas patas, diferentemente do gato bengal. O rabo, contudo, tem padrão tigrado.
É selvagem e foge ao avistar humanos, mesmo os filhotes.
A cabeça é um pouco maior que a de um gato comum e tem o rosto típico dos felinos selvagens, ao contrário do bengal, que tem traços mais arredondados.
Jaguatirica
A jaguatirica é o terceiro maior felino brasileiro
Arte/TG
A jaguatirica é maior que o gato bengal e o gato-do-mato. Tem o tamanho de um cachorro.
Mesmo uma jaguatirica bebê já é do tamanho de um bengal adulto.
É o terceiro maior felino brasileiro (atrás da onça-pintada e da onça-parda).
É bastante selvagem e, mesmo quando filhote, foge ao menor sinal de humanos.
O pelo também tem manchas arredondadas no tronco e nas patas, como as onças-pintadas, mas o rabo, assim como nos gatos-do-mato, tem padrão listrado.
Diferentemente das outras espécies menores, as jaguatiricas possuem pintas sólidas e muitas manchas ou rosetas abertas que se fundem e formam estrias e faixas horizontais nas laterais do corpo.
Resumindo, dá para diferenciar se observarmos a pelagem e o tamanho do animal. Mas, se ainda restou alguma dúvida, a Marcela dá uma dica:
“Se você conseguir se aproximar e o animal não fugir, é um gato bengal. Os gatos-do-mato e as jaguatiricas são muito mais ariscos e selvagens”, brinca.
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Fonte: G1 Entretenimento